2007年6月12日 星期二

推出 Windows 版 Safari,蘋果的用意在何處?

Safari 是 Mac OS X 內建的瀏覽器。蘋果在 WWDC 宣佈推出 Windows 版的 Safari 3,同時在 Steve Jobs 的 Keynote 結束後十分鐘就在 蘋果網站開放測試版下載,此舉到底用意在那?想分析 Windows 版 Safari 可能帶來的影響,得先從 iTunes 看起。

先觀察蘋果在 Windows 上最成功的軟體 iTunes。iTunes 的成功有其背景:Windows 上最廣為使用的音樂播放軟體(Windows Media Player、WinAMP)長期沒有易用的音樂管理解決方案、使用者的音樂隨著 MP3 的風行慢慢多到以資料夾方式難以管理的狀態;在 Windows 上長期缺乏音樂資料庫軟體的狀態下,蘋果移植 iTunes 上 Windows,享有天時地利與人和,當然一舉成功。iTunes 成為 Windows 上最多人使用的第三方應用軟體,與 iPod 的熱銷是魚幫水、水幫魚的狀況。有人因為買了 iPod 開始使用 iTunes;有人則因為 iTunes 好用,所以買 iPod 方便同步 iTunes 音樂(我就是如此)。

iTunes 帶動 iPod 銷售,iPod 銷售增加 iTunes 的使用者,而 iTunes 又透過 iTunes Music Store 創造收益,成為蘋果的一大獲利來源。iTunes Music Store 是世界上最成功的唱片行,截至 2007 年 1 月,iTunes Music Store 累積售出了 20 億首歌。2006 年 9 月,隨著電影的銷售開始,iTunes Musci Store 也更名為 iTunes Store,蘋果電腦公司(Apple Computer, Inc.)隨後在 2007 年 1 月更名為蘋果公司(Apple Inc.),此舉可視為蘋果跨出銷售電腦的世界,走入銷售生活應用的象徵。

在此次 WWDC 還公佈了另一項與 Safari 有極大關聯的消息:iPhone 的第三方軟體開發,透過 iPhone 內建的 Safari 進行與使用。iPhone 將不會有「應用程式」這玩意,只有「網頁應用程式」,意思就是,所有的 iPhone 軟體,都會透過 Safari 來工作。蘋果此舉可以同時解決 iPhone 開放軟體平台所需面對的兩個問題:安全性與應用的多元化。未來第三方廠商所開發的 iPhone 應用程式,極可能只能透過蘋果的平台提供下載與販售,蘋果可以有效控管這些程式的安全性,同時確保 iPhone 的穩定性與軟體應用上的多元發展。

完全透過瀏覽器平台(Safari)提供軟體開發,所帶來的將是極為巨大的影響:削弱了作業系統的重要性、瀏覽器成為裝置的核心、跨平台的軟體應用普及化。以現今的例子來解釋:Google Docs 透過瀏覽器提供文書處理的功能,可取代 Office 軟體,任何人在任何平台上都可透過標準的瀏覽器使用,不論你是用 IE、Firefox、Opera、Safari,只要使用的是符合標準的瀏覽器,就可以進入 Google Docs。網頁應用程式沒有作業系統的限制,開發者只要開發一套軟體,就可同時提供所有裝置使用,PC、Mac、PDA、手機、Tablet、UMPC、OLPC、甚至是電視遊樂器,只要有瀏覽器,就可以執行。

我可以預見,瀏覽器在將來,極有可能會成為數位裝置的中心。越來越多的應用會透過瀏覽器提供,打開電腦所看到的第一個畫面可能不是藍天綠地,而是 Google。當使用者習慣於透過瀏覽器做許多事情,當使用者開啟電腦後的第一件事是打開瀏覽器,用甚麼作業系統就沒甚麼差別了。我看到了蘋果對即將來臨的新時代的布局,而 Safari 跟 iPhone 可能只是第一步。蘋果與 Google 的合作,透過未來在 iPhone 與 Safari 上的實證,可能會帶領數位產業走向與現今完全不同的一條道路。

我大膽的猜測,Windows 版的 Safari 將會與 iPhone 一樣,密切結合 Google 的各項服務,例如 Google Calendar、Google Docs、Gmail,甚至針對 iPhone 所開發的第三方應用程式也可能可以在 Windows Safari 上執行。只要 iPhone 在銷售與軟體開發上達到一定的規模,Safari 的佔有率將如同 iTunes 一般,隨 iPhone 而成長。蘋果在 Safari 本身不會有直接的收益,但蘋果可能會透過 iTunes Store 銷售 Safari 應用程式獲取收益,或者透過 Safari 的應用從 Google Adsense 上取得收益,如同 Mozilla 透過 Firefox 的 Google 搜索獲取收益 一樣。

從地方包圍中央,從隨身裝置、應用軟體,蘋果與 Google 在桌面與網路聯手包圍微軟的局勢已明。Safari 的確是蘋果的一手妙棋,讓我們等著看巨人微軟將如何回應此舉。如果微軟仍然像如同過去五年忽視 Firefox 與 iTunes 崛起一般,只固守 PC 桌面,當未來的洪流來臨時,巨人將會傾倒。

延伸閱讀:
WWDC 07 賈伯斯演說實況!(2)- Engadget 癮科技
支援 Windows 的 Safari 3 (beta) 推出!- Engadget 癮科技
石墨工房 5.1β - 2007 WWDC開幕演講隨筆
蘋果毒舌派 » 2007 WWDC 跨平台對決!?
柏強的城市探險記: Safari on Windows

3 意見:

appleseed 提到...

傾倒我到覺得不至於,而是google(從廣告、軟體獲利)、apple(從硬體像iPhone獲利)巧妙的將戰場從作業系統移到網路服務,微軟不改變就只能處於提供平台的被動地位而失去進入網路服務的卡位機會!

Irvin Chen 提到...

所以我認為,如果MS重蹈瀏覽器戰爭的覆轍,面對蘋果這步棋只遲鈍的固守桌面市場,持續拿不出一個可以看的東西(Windows Live...),面對Google Apple聯手挖牆腳,五年十年之後,將會很危險...

不過微軟也不是笨蛋,所以我們使用者就等著看好戲吧。

vincent 提到...

比爾 他也佔有蘋果公司很大的股份,兩邊他都好!